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Preguntas frecuentes sobre la carga pública para los habitantes de DC

Tuesday, October 15, 2019

Preguntas frecuentes sobre la carga pública para los habitantes de DC

** LA NUEVA REGLA DE CARGA PÚBLICA SE SUSPENDE HASTA NUEVO AVISO DEBIDO A DOS ÓRDENES PRELIMINARES NACIONALES EMITIDAS POR EL DISTRITO SUR DE NUEVA YORK Y EL TRIBUNAL FEDERAL PARA EL DISTRITO ESTE DE WASHINGTON. LA REGLA NO ENTRARÁ EN VIGOR EL 15 DE OCTUBRE DE 2019 COMO ESTABA PREVISTO.1

Washington, D.C. celebra nuestra diversidad y respeta a todos los habitantes de D.C. sin importar su estatus migratorio. Somos una ciudad santuario porque sabemos que nuestros vecindarios son más seguros y más fuertes cuando nadie teme pedir ayuda a nuestro gobierno y cuando nuestra policía puede concentrarse en proteger y servir. Uno de nuestros valores clave es asegurarnos de que los habitantes entiendan sus derechos y sepan dónde pueden acudir para hacer preguntas o pedir ayuda, incluso sobre el proceso de carga pública. Las siguientes preguntas y respuestas están diseñadas para proporcionar más información acerca de la nueva regla final de carga pública, emitida por el gobierno federal el 14 de agosto de 2019.

Tenga en cuenta que estas preguntas frecuentes no deben utilizarse en sustitución de una asesoría legal. Las personas que tengan preguntas con respecto a si la regla de carga pública se aplica a ellos, deben buscar asesoría legal con un abogado de inmigración o ponerse en contacto con las organizaciones que reciben financiamiento por medio de la Oficina de la Alcaldesa para Asuntos Comunitarios para implementar el programa Servicios Legales de Justicia para Inmigrantes (IJLS por sus siglas en inglés). Su información de contacto se encuentra en https://dc.gov/immigrationresources.

1. ¿Qué es la prueba de carga pública? 

Los funcionarios federales de inmigración utilizan la prueba de carga pública para las personas que buscan visas para inmigrantes y para las personas que buscan la residencia legal permanente (LPR por sus siglas en inglés) ("tarjeta verde"). La prueba de carga pública tiene el objetivo de determinar qué tan probable será que una persona dependa de la asistencia del gobierno de EE.UU en el futuro de acuerdo a la totalidad de sus circunstancias. Si las autoridades federales de inmigración determinan que es probable que una persona se convierta en una carga pública, pueden denegar la solicitud de la persona para obtener una visa o estatus LPR (Residencia Legal Permanente).

2. ¿Por qué la prueba de carga pública está recibiendo tanta atención ahora?  

Hasta el 14 de agosto de 2019, el gobierno federal definía el término "carga pública" como una persona que depende principalmente del gobierno para obtener asistencia2. Sin embargo, las normas y directrices federales finales amplían la definición para incluir a toda persona que reciba determinadas prestaciones públicas, aunque no dependa principalmente de ellas. Además, aunque anteriormente la prueba de carga pública sólo se centraba en el uso de programas federales, estatales y locales de asistencia en efectivo (incluyendo el Programa de Seguridad de Ingreso Suplementario -SSI por sus siglas en inglés- y el Programa Asistencia Temporal para Familias Necesitadas – TANF por sus siglas en inglés-), así como en la asistencia pública para obtener cuidados en instituciones a largo plazo, incluyendo el cuidado a largo plazo por Medicaid, la regla federal final amplía esta lista. Según la regla, a partir del 15 de octubre de 2019, muchos otros programas de beneficio público ahora son parte de la prueba de carga pública, incluyendo los beneficios de cobertura de salud a través de Medicaid, cupones de alimentos (SNAP por sus siglas en inglés) y programas de vivienda. La prueba de carga pública también se aplica ahora a las personas que quieren renovar o cambiar el estatus de su visa. 

3. ¿Cuándo entrará en vigor la regla federal final?  

Los cambios estaban programados para entrar en vigor el 15 de octubre de 2019, pero se retrasaron hasta nuevo aviso debido a una orden judicial nacional emitida por dos tribunales federales de distrito el 11 de octubre de 2019. La regla se aplicará únicamente a las solicitudes y peticiones que tengan sello postal con la fecha de entrada en vigor o después (o si procede, presentadas electrónicamente). Las solicitudes o peticiones cuyo sello postal sea anterior a la fecha de entrada en vigor, no estarán sujetas a la regla federal. De acuerdo a la regla, si cualquiera de estos nuevos beneficios (Medicaid, SNAP y programas de vivienda) se recibieron antes de la fecha de entrada en vigor, no se tomarán en cuenta como parte de la prueba de carga pública. Todos los beneficios solicitados o recibidos después de esa fecha se incluirán en el cálculo. 

4. ¿Qué factores se tendrán en cuenta para determinar si una persona es una carga pública? 

La determinación de la carga pública se basa la totalidad de circunstancias de una persona, incluyendo, como mínimo, su edad, salud, estado familiar, bienes, recursos, estado financiero, educación y habilidades. En general, los factores que pueden considerarse negativamente  incluyen ser menor o mayor de la edad para trabajar3, tener ciertas necesidades de salud, no tener  cobertura privada de salud, tener ingresos o recursos más bajos (ingresos inferiores al 125% del nivel de pobreza federal o $26,663 dólares para una familia de tres en 2019), estar desempleado o no ser un cuidador primario, tener un nivel de educación bajo, tener conocimientos limitados del inglés y estar utilizando o haber utilizado programas de beneficio público. 

 La regla establece que algunos factores tendrán mayor peso al momento de hacer la determinación  –si los factores tienen una ponderación más negativa, es más probable que se determine que hay carga pública, mientras que si los factores tienen una ponderación más positiva es más probable que alguien no sea considerado una carga pública. Si bien el hecho de recibir  beneficios públicos no significa automáticamente que una persona será considerada una carga pública, la regla final considera que recibir beneficios públicos es uno de los cuatro factores con mayor ponderación negativa en la prueba de la carga pública. 

Los factores con mayor ponderación negativa incluyen: 

  • Recibir beneficios durante más de 12 meses en un período de 36 meses los cuales se cuentan a partir de los 36 meses antes de haber presentado la solicitud de admisión o ajuste de estatus o ya sea en o después de la fecha de entrada en vigor. La regla cuenta cada beneficio recibido por mes como un mes, de tal manera que se considerará el número de meses que ha recibido beneficios públicos. Esto significa, por ejemplo, que si una persona recibe tanto Medicaid como SNAP en un mes, el uso de estos beneficios contará como dos meses para propósitos de determinar si la persona es una carga pública. 
  • Indicios previos de inadmisibilidad (o deportación) por motivos de carga pública. 
  • Si una persona está autorizada a trabajar, pero no puede demostrar una relación laboral (incluyendo un empleo reciente o un futuro trabajo) y no es un estudiante de tiempo completo ni un cuidador primario. 
  • Si un individuo tiene una condición médica que requiere tratamiento extensivo o institucionalización, pero no está asegurado o no tiene suficientes recursos para pagar. 

Factores con mayor ponderación positiva en la prueba de carga pública incluyen:  

• Contar actualmente con un seguro de salud privado que no esté subsidiado con créditos fiscales contemplados por la Ley de Atención Médica de Bajo Costo.  

• Tener bienes y recursos familiares de, por lo menos, el 250 por ciento del nivel de pobreza federal4 

• Estar autorizado para trabajar o estar empleado con un ingreso de, por lo menos, el 250 por ciento del nivel de pobreza federal. 

Además, aunque no es un “factor con mayor ponderación positiva”, el contar con un seguro de salud privado que incluya créditos fiscales de la Ley de Atención Médica de Bajo Costo, incluida la cobertura disponible a través de DC Health Link, es una consideración favorable. 

5. De acuerdo a la regla federal final, ¿cuáles son los programas de beneficio público que las agencias federales considerarán para determinar si una persona es una carga pública? 

La definición de beneficio público que establece la regla incluye únicamente los siguientes beneficios federales, estatales o locales recibidos en efectivo para el mantenimiento de los ingresos, y programas federales de salud, nutrición y vivienda: 

  • Seguridad de ingreso suplementario (SSI por sus siglas en inglés) 
  • Asistencia temporal para familias necesitadas (TANF por sus siglas en inglés) 
  • Programa de asistencia nutricional suplementaria (SNAP por sus siglas en inglés) 
  • Medicaid para mujeres adultas no embarazadas y mayores de 21 años (sin incluir ciertos tipos de Medicaid enumerados en la pregunta 6) 

Programas de vivienda:  

  • Vivienda pública subvencionada 
  • Sección 8 Asistencia de vivienda en virtud del Programa de Vales de Elección de Vivienda 
  • Sección 8 Asistencia de alquiler basada en proyectos 

Cualquier beneficio en efectivo federal, estatal, local o tribal para el mantenimiento de los ingresos, incluyendo:  

  • Programa de Empleo y Responsabilidad en el Trabajo (POWER  por sus siglas en inglés). 
  • Asistencia Provisional por Discapacidad (IDA por sus siglas en inglés). 
  • Asistencia General a Niños (GC). 

6. ¿Qué programas no serán considerados negativamente como parte de la determinación de carga pública conforme a la regla final?  

De acuerdo a la regla final, los siguientes programas no serán considerados beneficios públicos para efectos de la determinación de carga pública: 

Ciertos beneficios de Medicaid:  

  • Medicaid para mujeres embarazadas.  
  • Beneficios de Medicaid para personas menores de 21 años. 
  • Medicaid para servicios médicos de emergencia (Emergency Medicaid).  
  • Medicaid para servicios escolares, incluidos los prestados en virtud de la Ley de Educación de las Personas con Discapacidad (IDEA por sus siglas en inglés).

Beneficios del Programa de Seguro de Salud Infantil (CHIP)  

Cobertura de salud financiada localmente: 

  • Programa Alianza de Asistencia Sanitaria de D.C.  
  • Programa de Niños Inmigrantes de D.C. 

Seguro de enfermedad privado, incluidos:  

  • Planes adquiridos a través de DC Health Link  
  • Créditos/subvenciones fiscales recibidos para dicha cobertura 

Ciertos beneficios nutricionales:  

  • Programa Especial de Nutrición Suplementaria para Mujeres, Infantes y Niños (WIC por sus siglas en inglés). 
  • Comidas Escolares Gratuitas y Reducidas (Programa de Almuerzo Escolar) 
  • Asistencia Nutricional Suplementaria para Desastres 

Programa de Head Start  

Programa de Healthy Start  

Subvenciones Pell  

Seguro de Discapacidad de la Seguridad Social 

Servicios o asistencia no gubernamentales, como refugios para personas sin hogar y despensas de alimentos  

7. Si un individuo sólo aplica para alguno de los beneficios, pero no se inscribe ¿todavía se considera una carga pública?  

Sí, de acuerdo a la regla final. El Departamento de Seguridad Nacional de los EE.UU. tomará en consideración si un individuo ha solicitado, ha sido aprobado o ha cancelado sus beneficios públicos como uno de los varios factores que se toman  en cuenta al considerar la “totalidad de las circunstancias de un individuo”.  Tenga en cuenta que las siguientes circunstancias relacionadas con la aplicación o el uso de beneficios públicos no se tomarán en cuenta en la prueba de carga pública: 

  • Beneficios públicos solicitados, aprobados o recibidos por los hijos u otros miembros de la familia de una persona (para información más detallada, vea la pregunta 11).  
  • Beneficios recibidos por los miembros del servicio activo o de reserva y sus familias. 
  • Beneficios recibidos por una persona durante los períodos en que se encontraba en una categoría de inmigración exenta de una determinación de carga pública.  
  • Beneficios recibidos por los hijos nacidos en el extranjero de padres ciudadanos de EE.UU. quienes serán automáticamente elegibles para convertirse en ciudadanos. 

8. Soy un Residente Legal Permanente (LPR) y tengo una tarjeta verde. ¿Los beneficios que recibo mientras estoy en estado de LPR afectarán mi solicitud de ciudadanía?  

Generalmente, la prueba de carga pública no se aplica a las personas que ya son LPRs y nada en la regla final cambia esto. Sin embargo, hay algunas excepciones relacionadas con actividades delictivas, ausencias prolongadas fuera del país (más de 180 días) o el abandono de la condición de LPR donde se aplicaría la prueba de carga pública. 

9. ¿Afecta esta regla de carga pública a todos los que quieren emigrar a los Estados Unidos?  

No. Las siguientes personas no están sujetas a cargas públicas: 

  • Refugiados, asilados y personas bajo Estatus de Protección Temporal. 
  • Sobrevivientes de trata, violencia doméstica u otros delitos graves. 
  • Algunos inmigrantes y funcionarios públicos protegidos bajo la ley indicada en la regla. 
  • Algunos individuos adoptados internacionalmente y niños que adquieran la ciudadanía estadounidense. 
  • Intérpretes afganos e iraquíes específicos o personas con nacionalidad afgana o iraquí que hayan sido empleados por o en nombre del Gobierno de los EE.UU.  
  • Algunos cubanos y haitianos que entran al país y solicitan un ajuste de estatus. 
  • Algunos nicaragüenses y otros centroamericanos que solicitan un ajuste de estatus. 
  • Algunos nacionales de Vietnam, Camboya y Laos que solicitan un ajuste de estatus. 
  • No inmigrantes que buscan obtener o mantener sus visas asociados con Organizaciones Internacionales, Misiones Diplomáticas (embajadas) o con la OTAN. 
  • Cualquier otra persona que solicite y reciba con éxito una exención del Departamento de Seguridad Nacional de los EE.UU.  

10.  ¿Si mis hijos reciben beneficios de programas públicos, ¿se me considerará un cargo público?  

No. La prueba de carga pública solo examina los beneficios recibidos por el solicitante y no tiene en cuenta los beneficios recibidos por sus hijos u otros miembros de la familia. 

11. ¿Hay alguna posibilidad de que pueda ser deportado por usar programas públicos en este momento?  

Sí, pero es muy raro y sólo ocurrirá si: 

(1) Usted recibió asistencia en efectivo o cuidado a largo plazo dentro de los primeros cinco años después de haber inmigrado. 

(2) A usted o a su patrocinador se les pidió pagar por los servicios utilizados y 

(3) Si usted o su patrocinador se negaron a pagar.  

La regla final de carga pública del Departamento de Seguridad Nacional de los EE.UU. no hace cambios en los motivos de deportación por carga pública. 

12. ¿Qué deben hacer las personas si están preocupadas por convertirse en una carga pública o si desean saber más acerca de cómo la regla final afecta a su familia? 

Las personas con preguntas adicionales acerca de ser consideradas una carga pública deben buscar asesoría legal con un abogado de inmigración. También deben ponerse en contacto con las organizaciones que reciben financiamiento por medio de la Oficina de la Alcaldesa para Asuntos Comunitarios para implementar el programa Servicios Legales de Justicia para Inmigrantes (IJLS por sus siglas en inglés). Su información de contacto puede ser encontrada en https://dc.gov/immigration-resources

13. ¿Puedo patrocinar a miembros de mi familia si uso programas públicos? 

Si bien usted todavía puede hacer una petición para traer a sus familiares a Estados Unidos, si está utilizando programas públicos, es posible que no pueda presentar una declaración jurada de apoyo para demostrar que puede mantenerlos financieramente. Si usted tiene preguntas adicionales, debe buscar asesoría legal con un abogado de inmigración. También deben ponerse en contacto con las organizaciones que reciben financiamiento por medio de la Oficina de la Alcaldesa para Asuntos Comunitarios para implementar el programa Servicios Legales de Justicia para Inmigrantes (IJLS por sus siglas en inglés). Su información de contacto puede ser encontrada en https://dc.gov/immigration-resources

14. Soy indocumentado. Si solicito Medicaid, SNAP u otros programas para mis hijos, ¿puede el personal reportarme a las agencias de inmigración? 

No. Según la ley actual, la información que usted da cuando solicita programas públicos no es compartida con el Servicio de Inmigración y Naturalización para fines de cumplimiento de inmigración. Si usted solicita beneficios para  su hijo o hija, sólo se le pedirá que proporcione información sobre el estado de inmigración de ellos. Si usted es indocumentado y aplica en nombre de un niño, no debe proporcionar ninguna información sobre su propio estado de inmigración. Sin embargo, es posible que en el futuro se impongan  reglas para cambios de LPR o visa que requieran que los estados compartan solicitudes, determinaciones o recepción de beneficios con el Departamento de Seguridad Nacional de EE.UU.